তিনশ উইকেটের দুয়ারে দাঁড়িয়ে ছিলেন দীর্ঘদিন ধরে। কিন্তু চোট আর বাজে ফর্ম মিলিয়ে হয়ে উঠছিল না মাইলফলক ছোঁয়া। অবশেষে ফুরাল লাসিথ মালিঙ্গার অপেক্ষা। শ্রীলঙ্কার এই পেসার পূর্ণ করলেন ওয়ানডেতে তিনশ উইকেট।

ভারতের বিপক্ষে সিরিজের চতুর্থ ওয়ানডেতে বৃহস্পতিবার কলম্বোয় মাইলফলক স্পর্শ করলেন মালিঙ্গা। তার ৩০০তম শিকার ভারতীয় অধিনায়ক বিরাট কোহলি।

শ্রীলঙ্কার চতুর্থ বোলার হিসেবে মালিঙ্গা জায়গা পেলেন এই ক্লাবে। সব মিলিয়ে এই স্বাদ পেয়েছেন আগে আর ১২ জন।

২০১৫ সালের নভেম্বরে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে পাল্লেকেলের ওয়ানডেতে ২ উইকেট নিয়ে ২৯১ উইকেট হয় মালিঙ্গার। এরপর চোটের কারণে ওয়ানডে খেতে পারেননি টানা দেড় বছরের বেশি।

গত জুনে চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি দিয়ে আবার ফিরেন ওয়ানডেতে। কিন্তু বোলিংয়ে নেই সেই আগের ধার। ৯টি উইকেট পেতে লেগে গেল তাই আরও ১২ ম্যাচ!

এই ম্যাচেও উইকেট পেতে দীর্ঘ অপেক্ষায় থাকতে হয়েছে। উপুল থারাঙ্গার নিষেধাজ্ঞা ও চামারা কাপুগেদারার চোটে এই ম্যাচে অধিনায়ক তিনিই। প্রথম স্পেলে ছিলেন খরুচে। অবশেষে ৯৬ বলে ১৩১ রান করা কোহলিকে ৩০তম ওভারে ফিরিয়ে মালিঙ্গা পূর্ণ করেন তিনশ।

শ্রীলঙ্কার হয়ে আগে এই মাইলফলক পেরিয়েছেন মুত্তিয়া মুরালিধরন, চামিন্দা ভাস ও সনাৎ জয়াসুরিয়া।

ওয়ানডেতে তিন বার হ্যাটট্রিকের স্বাদ পাওয়া একমাত্র বোলার মালিঙ্গা। টানা চার বলে উইকেট নেওয়া একমাত্র বোলারও তিনি।